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Búho real

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Búho real – el búho más grande del mundo

Los ojos naranja de búho real

No hace mucho tiempo, era un pájaro muy escaso, extinguido en muchas regiones de Europa. Finalmente, en los años 60, se pusieron en vigencia las primeras medidas protectoras y se empezó su reintroducción, que ayudó a frenar este descenso de la población.

Pero hasta el día de hoy todavía hay muy pocos de estos pájaros tan espectaculares que tanto necesitan nuestra protección.

¿Por qué estaba a punto de extinguirse este búho? Hay muchas razones. En algunas podemos influir, en otras no. Por favor, tómate un rato para leer este artículo. Tal vez haya algo que puedas hacer para ayudar a salvarlos.

Persecución directa de los cazadores

Espero que no sea necesario explicar que está estrictamente prohibido matar búhos. Y esperamos que esta razón sea cosa del pasado. Los cazadores consideraban a los búhos su competencia directa y un gran peligro para todos los animales salvajes pequeños. Pero ¿es cierto? ¿Qué cazan los búhos reales?

Hay documentadas 72 especies diferentes que forman parte de su dieta.

Los búhos reales son animales oportunistas; quiere decir que se adaptan a la población de la fauna que hay en los lugares donde viven. Se centran en las especies más abundantes de su territorio y escogen a los heridos y a los débiles. Aquí tenéis algunos ejemplos:

  • En Bavaria y en Bulgaria sobre todo cazan erizos.
  • Ratas toperas en Suecia.
  • Conejos en Francia.
  • Hámsteres, liebres y perdices en Austria.
  • Pájaros marinos y peces en Noruega.
  • Ranas y sapos en las regiones de los Alpes.

Un cazador con su presaTambién cazan cuervos, palomas, ardillas, murciélagos, aves rapaces y búhos. Son tan fuertes que pueden ganar a un zorro adulto en una lucha.

Pero ¿hay alguna razón por la que los cazadores persiguen a los búhos reales tan drásticamente? He encontrado esta foto en una web de una agencia de caza. ¿Son necesarias palabras para esta imagen?

Los búhos solo cazan para sobrevivir y garantizar su procreación. No hay punto de comparación con el número de animales que una sola persona puede matar en un solo día. (Por favor, no penséis que todos los cazadores son como éste. Necesitamos a los cazadores para mantener un tipo de equilibrio en la naturaleza; debemos compensar los errores que los humanos cometemos. Por mala suerte, no todos cazan con responsabilidad.)

Persecución directa de los granjeros

De acuerdo, también hay facetas de los búhos reales que no son tan positivas… des de un punto de vista humano. En nuestro parque enseñamos respeto por la naturaleza y pensamos que es importante que entendáis todos sus aspectos. Entonces, ¿dónde está el problema con los granjeros? Si vives en el campo y los búhos reales crían cerca, a veces puedes perder alguno de tus animales. Te explicaré qué pasó en nuestro pueblo vecino hace unos años. Y no, no mataron a los búhos reales, pues las personas aquí quieren y respetan la naturaleza.

Aquí tenéis la historia: Gatos de Cambrils del Pirieno

Vista panorámica de Cambrils

Cambrils es un pequeño y precioso pueblo en medio de la naturaleza pura del Pirineo. Los habitantes deben saber vivir día tras día en harmonía con la naturaleza. Por ejemplo, los gatos domésticos son muy importantes allí porqué controlan la población de ratones y también hacen compañía a los humanos. Cualquier persona que haya tenido la suerte de visitar este pueblo bonito y auténtico estará de acuerdo conmigo: es increíble estar sentado en la terraza de uno de sus dos restaurantes, disfrutar de las vistas al bosque verde e inmenso que lo envuelve, mirar las nubes en el cielo azul, escuchar los gritos de las aves rapaces mientras sobrevuelan el valle y disfrutar de la tierna compañía de un gato doméstico.

Y ¿qué pasó? Hace unos años, una pareja de búhos reales escogió ese lugar tranquilo para construir un nido allí y formar una familia. Durante aquél período desaparecieron casi todos los gatos del pueblo, uno tras otro. Las personas estaban tristes y enfadadas: es doloroso perder su mascota, cualquiera se sentiría como se sintieron ellos.

Pero miremos la otra cara de la verdad: durante la noche, los gatos domésticos se convierten en depredadores peligrosos y salvajes de la fauna silvestre. En una sola noche pueden recorrer 4 km. Visitan los nidos de las perdices, cazan conejos pequeños y liebres… o sea que no debería ser ninguna sorpresa que la naturaleza les incluya en el ciclo alimentario natural. Por favor, entended que la naturaleza no sabe que los amos de los gatos les dan pienso especial para gatos que compran en la ciudad. La naturaleza solo percibe lo que pasa mientras los gatos hacen sus cacerías nocturnas. Es lógico y simple:

  1. Hay una gran población de gatos en un espacio reducido alrededor de Cambrils.
  2. Eso supone un gran peligro para los pájaros y mamíferos pequeños y medianos, sobre todo para las crías.
  3. ¡Se debe equilibrar el ecosistema! Los vulnerables necesitan protección contra la plaga de gatos.
  4. Se necesitan búhos reales.

Y aquí termina la historia de gatos y búhos reales en Cambrils. Dejadme deciros que la población de gatos se ha recuperado perfectamente y, si tenéis suerte, todavía podréis escuchar el misterioso “uhuuu-uuuhuuu” de los búhos reales durante la noche.

Utilizar jóvenes búhos reales para perseguir cuervos y otros pájaros

Búho real se camufla durante el dia.Hace mucho tiempo, las personas vivían muy cerca de la naturaleza, observaban la fauna salvaje e intentaban aprovechar aquellos hechos que les pudiesen ayudar a sobrevivir. ¡Descubrieron que los búhos reales se esconden durante el día! Vieron que la vista de los búhos reales es bastante buena durante el día y que la luz directa del sol no les hace daño. Entonces, ¿por qué se esconden? No podían saber que durante el día la visión de los búhos es mucho peor que la de las aves rapaces, y que no tienen sentido del olfato, por lo cual son una presa fácil para los mamíferos depredadores y las grandes aves rapaces. Asimismo, se observó que cualquier pájaro, grande o pequeño, muestra un gran odio hacia los búhos reales durante el día, y si detectan este gran depredador nocturno, vuelan hacia él y lo atacan. Los búhos reales no se defienden mucho durante el día, porque los movimientos podrían despertar el interés de grandes carnívoros diurnos.

Hasta ahora es una observación muy interesante, ¿verdad? Y las personas, ¿cómo utilizaron estos hechos? Sacaban jóvenes búhos reales de sus nidos y los criaban en casa. Cuando los pequeños eran suficientemente grandes y “daban miedo”, los sacaban al campo y los ataban en un espacio abierto. Normalmente protegían a su búho con una red y entonces se escondían. En poco tiempo llegaban pájaros grandes y pequeños, descubrían al búho y empezaban a atacarlo violentamente. Ya os podéis imaginar que de este modo se podían capturar y matar fácilmente muchos, muchos pájaros. Incluso los inteligentes cuervos y aves rapaces no podían resistirse a su instinto natural y se convertían en víctimas fáciles. Gracias a Dios estos hábitos bárbaros están prohibidos legalmente y nadie jamás haría tal crueldad.

Líneas de alta tensión y Accidentes con coches

Búho real muertoEstas dos razones van cogidas de la mano con los hábitos de caza de los búhos. Cazan de dos formas distintas:

Se quedan quietos en un lugar elevado, observan y exploran su alrededor con su excelente oída.
Cuando localizan la posición exacta de su presa, abren las alas y, en un vuelo lento y silencioso se acercan a ella y la cogen con sus garras increíblemente fuertes. Por desgracia, muy a menudo escogen las líneas de alta tensión para buscar su comida. A causa de su tamaño, a menudo pasa que tocan dos cables a la vez. La electricidad mortal traviesa sus cuerpos, causan un cortocircuito y mueren en cuestión de segundos.

Sobrevuelan su territorio con sus alas silenciosas, largas y suaves, en busca de pájaros y otras presas potenciales.
Su vuelo es lento y bajo. Buscan movimientos en la hierba y escuchan atentamente si hay algún ruido que les desvele la presencia de animales. Lamentablemente también sobrevuelan las carreteras. El conductor no puede hacer prácticamente nada cuando un búho enorme le sorprende y aparece justo delante de su coche.

 

Actividades de ocio

Búho real es una madre excepcional.Los búhos reales crían en grandes cavidades en los acantilados o simplemente en el suelo, en agujeros poco profundos. Debéis entender que los búhos reales son unos padres devotos. La madre incuba los huevos casi sin descanso durante 34 días. Cuando los pequeños eclosionan, siempre los protege. Incluso cuando les da de comer les cubre y les da trocitos de carne tiernamente debajo de sus plumas. Durante todo este tiempo, el padre vuela en busca de comida para toda su familia. Los pequeños se quedan con sus padres durante 5 meses. Entonces, ¿qué podría pasar para hacer que los padres abandonen su nido? Por ejemplo: escaladores, parapentistas, e incluso excursionistas que pasean por el bosque sin seguir los caminos. Si la hembra se ve obligada a abandonar la incubación de sus huevos, estos se enfrían y los embriones mueren. Pero también con las crías ya nacidas la situación sigue siendo crítica. Los búhos reales están “programados” para sobrevivir. Si las persones estorban a menudo su lugar de cría, se ven forzados a abandonar a sus hijos con la esperanza de que el año siguiente encuentren un lugar más tranquilo para asegurar el futuro de su familia.

Envenenamiento

No solo la persecución directa causa un descenso de su población. Los búhos reales son los últimos de su cadena alimenticia y, si hay un animal envenenado, es muy probable que se convierta en la comida de un búho real. Por favor, recordad que los búhos se centran en cazar a los individuos débiles. Los animales envenenados son el objetivo ideal para ellos. Pero el veneno es muy eficiente y no solo mata al animal que se lo come, sino que también afecta al animal que se come al envenenado. Por favor, tened mucho cuidado cuando utilicéis veneno para cualquier cosa.

¿Te ha gustado este artículo? ¿O crees que no debería escribir sobre el “lado malo” de los animales? Por favor, dame tu opinión. ¿Hay algún animal sobre el que te interesaría leer la próxima vez? ¡Pues déjame un comentario!

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